最長的葬禮

亞元

你知否世界最長時間的葬禮有多久:一個月,三個月,六個月?以上的還未算為長。在非洲最長的葬禮可達至一年之久,這並非絕無僅有和誇張的「盛大」葬禮。到底為何世上竟出現有這種如此令人百思不得其解的怪異風俗?這是否對死人大不敬的行為?或對親人是一件勞累受罪的惡習呢?

在非洲某些地區,普遍的群族都盛行上述的風俗。他們之所以採用這種厚葬儀式,與今天文明社會奉行的實有很大分別,這是基於他們對其文化有獨特的理解,按他們種族傳統習俗而行,使親人在辦理喪禮各項事務上,對人和對事都講求合乎體面,從不留下使族人丟臉的事。

首先是獨有文化的理解。他們認為人在生時,無論是什麼身份,擁有過的家人,有過什麼財物和功蹟偉業,當他死後,身份就完成改變了,他的身體是歸屬他的原生家庭。在世的身份是由生養家庭和社團組織所賦予的,死後其身份就會改變,都會完全歸回他原生的群族村落,他的妻子兒女從此不再屬於死者家族的成員,所擁有的財產,都由他的原屬族人代表所主理和決定。當前要事,就是決定誰有合法權來為他舉行喪禮,作代言人,作招待工作,和處理他的財物?

死者的原生家庭中,他的親屬為此聚集一起商討,要推選出一個合法合族例的哭喪主禮人負責喪務安排,作死者的代言人。有趣的是,選出來的哭喪和代言人,可能與死者有幾十年無接觸,但此刻對死者的認識,乍看要比死人的遺孀家人的認識要來得更清楚。會長必然是男性,而非女性,他對有關事件具有最終的裁決權,也可以決定誰作死者的繼承人。還有要選出治喪會成員,會員名單排名必需按身份先後來排列,協助辧理治喪事宜,更負責為死者生前事蹟添寫訃文,為他歌功頌德等等。在議決過程中,眾人議論紛紛,比如要在何日何地安葬死者,也有因其它瑣事而爭持不下,費了若干時間,鬧得很不愉快,甚至常到法庭爭辯,其間不許移動屍體。

延誤葬禮其他原因,有涉及為死人生前的住所要修建一番,死者入土前預備了的棺木,要將它停放的住所地方,甚或要修建一座新樓作為暫停安放之用等。又因要邀請一些有名望的人出席喪禮,常要遷就某些權貴有空出席,而要擔延舉喪日期。更有為喪禮前,要出版一本紀念死者生前數十年的事蹟的生平特刊,兼附載相片,如此籌備工作,致使喪禮一拖再拖。

再者,在那些未有停屍雪櫃房的年代,人們通常會在人死後兩至三天,就舉行落葬禮。今天科技發展,有了雪櫃後,葬禮舉行因別的事務停延,若在短期內把死人落葬,就會被族人痛責為對死人大不敬。

時至今天,非洲的拖延喪禮,因族人爭議誰作哭喪的主人,屍首常被擱在殮房內多月至多年,已是司空見慣,曾有一個猶長,因上述的問題,在殮房停留竟達至六年之久。至今統計,當地人普遍把死人停留在檢屍房的時期約三至六個月後,才舉行落葬禮。常言道,葬禮是為生人,不是為死人。加納的葬禮風俗確實如此;在死後尚未入土為由,藉此來為全族人作一番的團聚交流,族人因死人和辦喪事等接觸,及後變得更為團結和諧。

參考:www.bbc.com/news/world-africa-44303067

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